Thursday, January 15, 2009

A Letter from Gloria / Une Lettre de Gloria

Hello dear friend of Fauna,

As we get ready to welcome 2009, I am sending you a special message to be sure you know all about what went on this past year and why my correspondences to you have been few and far between. I know you will understand and be glad that I was busy doing what I was doing. I hope you forgive me for not letting you know in a timely manner, but now I finally get to catch my breath and fill you in.

You may remember around this time last year we said goodbye to Little Man, one of our capuchins. We were concerned about how his cage mate and friend, Sophie, also a capuchin, would cope. I want to reassure you that to our relief, frail, little Sophie has done well. She has made friends with Darla, a rhesus monkey, and is still very much enjoying life. She is a lesson to us all that life is precious and always matters, even when we have to let go of someone we love.

The Quebec Zoo chimps who arrived last fall continue to do well, enjoying their freedom to choose what to eat, to be with new friends and to have more privacy than they may have ever known. The sad exception is Sophie chimpanzee who died in April, far too soon after her arrival. She came with major medical problems that we knew about, but we would never have denied her that time with us and her chance for freedom from being on exhibit even though we knew it was likely we would lose her. She and I bonded quickly… she reminded me so very much of my beloved Jeannie. Spock and Maya are managing without Sophie, though the loss of her as part of their threesome has changed the dynamic, but not necessarily in a bad way.

The LEMSIP chimps and Toby have had their fair share of challenges this year. In May, Toby had a visit from a plastic surgeon. Skilled in hand surgery, she came to remove one of Toby’s fingers which had a severe bone infection (it happened in a fight which was not his fault -- he’s a pretty sweet guy). We tried several series of antibiotics and topical treatments, but nothing seemed to help. In addition to his overall discomfort, his mobility was being affected since chimps walk on their knuckles. Immediately after coming out of anesthesia he was hungry and happy to visit with us. The surgeon promised he would be “so relieved” to have that finger off that we would see positive results right away. Toby delivered on her promise, leaving us all in tears to see him look so relieved of pain.

On the day of Toby’s operation, we anesthetized Rachel, his best friend, to give her a complete physical because she was having some problems. Her blood work and other tests came back normal. From her symptoms, a consult and our exam, we concluded that she has an ulcer, which we are successfully treating. She is a lot more comfortable and has also been making progress emotionally now that she has her new best friend, Toby. You might remember that Rachel has continued to carry a tire around for comfort – her only comfort in the lab. She was raised as a human child, so her devastation was pretty complete when she was abandoned to the hardships of lab life. Rachel and Jeannie were written up in a paper I co-authored and published in a psychiatric journal that showed, beyond doubt, the trauma and suffering these intelligent and sensitive beings endure in laboratory confinement. In August, I was on a panel at the International Primatological Society in Scotland where the paper was presented. Shortly before I left, as if she knew her story was being told, Rachel finally accepted something other than the tire – we always offer her options. She adopted a soft stuffed gorilla toy which she now keeps tucked in her leg pouch. Going from a cold, inanimate object reminiscent of the lab, to a soft, cuddly, stuffed animal that looks like her, is nothing short of a major breakthrough for her and we thank Toby for being such a help with her continuing progress!

Rachel and the others will forever carry the emotional scars of laboratory life, but we are grateful for the progress they have all made over the years which, of course, has a lot to do with the love we give as well as the support and friendship they receive from all of you. You help us give them the best we can in captivity, and all of this has been very important in their steps toward recovery, something I can never thank you enough for.

Within days of Toby’s surgery and Rachel’s diagnosis, Regis, who is diabetic, had to be treated for a head wound. We are always concerned when he gets hurt since, as with all diabetics, his healing is slow and any infection is potentially life threatening. Regis allowed me to wash and treat his wound, and was great about taking meds. Then one day, dear Tommie – who is like an uncle to all the boys – decided to help. He took the bowl of water with antiseptic soap and gauze and washed Regis’ wound, just like we had been doing. He has a lot of experience tending to his own wounds with the supplies we use. He insists, really, on doing it himself, and has become quite a good nurse to others as well. We don’t know how they think… we never will, but their actions tell us a lot about their complex emotions and amazing abilities. Regis is doing well, gained a bit of weight… a good thing, as he is too skinny... and, for now, his diabetes is under control.

We are starting some new projects, like putting water spouts in their enclosures – they will find them more fun than their bottled water. We are extending the skywalks to run over to the parking lot – sure to be a favorite spot because they will be able to see everyone coming and going. They love keeping watch and I can only hope that the extensions allow them something like the right they would have had as free living chimps in Africa to watch over their family and territory as they moved through the forests. The skywalks get them up high, and they love that point of view. We are also adding more shelters to their islands in response to what seemed like a pretty direct request from them. They let us know that they love to be snuggled up, even when outside. They are also quite happy with the 32 maples we planted on their islands, most over 12 to 15 feet high. They were donated by a local nursery along with dozens of other trees.

People often wonder how the chimps fair “in Canada”. Actually, if I had to say one thing, it is that they hate the heat. In winter, on some snowy days when it’s not too cold, they go out for a bit of a walk in the skywalks. Pepper covers herself in fleece blankets and totally enjoys the fresh winter air. We try our best to provide them with more and different ways to be outdoors, protected from the sun, wind, rain and cold.

Inside, we have finished a lot of needed repairs, modifying stairways, replacing steel panels, straightening bent doors, etc. We are beginning work on the last play area that needs updating. The chimps are aging and need ramps to make it easier to climb, and more railings to hold on to which make travel safer. We will be constructing a 20’x 30’ platform surrounded by railings to provide the older chimps, like Sue Ellen, a safe place to rest and still be high up. We are using recycled steel for all the new structures. We even have plans to add a “plant cage” in the middle of their group room. It will be a haven for the wild birds who take up residence in the chimp house. It will be a beautiful addition to their home, add the environmental benefits of indoor plants, and be a good use of the bits of scrap we have accumulated over years of projects.

I wanted to tell you about some of the others as well. Sadly, Charlotte, our pig who lived with us for 10 years, has died. Charlotte single handedly turned many, many people into vegetarians after meeting her. She will be deeply missed. Three of our elderly goats and, one of our longest residents, a Scottish Highland named Joe, died this year as well. While it saddens me to list the many deaths we have had, I do it to honor them and to honor the relationships so many of you have had with them. As Fauna goes into its 12th year and most of the animals are now elderly, loss becomes a way of life. Our only antidote to what seems like a stream of sad goodbyes is to make sure that for every animal still with us, every day is filled with comfort, contentment, care and respect.

A new addition this year was a duck named Duckie. We assumed he would fly off with the other ducks once he gained strength, but Duckie thinks he’s a goose and has taken up with that flock. None of them seem to mind that he’s different… a good lesson in acceptance, respect for differences and how you can always be a part of a family, even if you have to adopt them! We built a new shelter for the horses and Eyore. After a bit of “negotiating” for their spots, they love it and will be cozy this winter whenever they choose to go in.
Our beagles are doing well and we have placed many others from vet school use. Our feral cats continue to wax and wane. Just as we feel caught up on the spays/neuters, a new kitten arrives! Either most homeless cats in Quebec are finding us, or people who don’t want to care for them care just enough to drop them off at our gates. We go through hundreds of pounds of cat food and litter, and all the cats are doing well. The ones who make their way into my living room are fine examples of this family of ferals. I named my latest Mighty Mite, Matthew, Luke and Gabriel... which might give you a sense of their rough, tough and sweet angel nature.

I could go on and on since a year is a long time, and a lot happens when you are surrounded by so many lives. I will close now, but first I want to share something from my personal life. Last November, my mom went through cardiac bypass surgery. She did well and we were all optimistic, but not for long. Shortly after her surgery, she was diagnosed with advanced lung cancer. She went through both traditional and non-traditional treatments and held her own for quite a while, surrounded by the care and love of my sisters, brother, her friends and me. But it was one of those times when no matter how much care or love you get, you just can’t reverse your destiny. She died November 4th. Years ago, my dad died unexpectedly. With my mom, we
had time to prepare, but as anyone who has lost someone they love knows, you are never prepared. I was blessed throughout with help with the chimps and other animals. In sharing my time with caring for her and caring for them, I had the support of my family, friends, staff and volunteers. I could not have done it without them.

I apologize to all of you who also care deeply about Fauna and were left a bit in the dark about what was happening this year, but as you can see, I had my hands full. I wouldn’t ask someone else to write to you since for 11 years now I have written to you personally, from my heart. I will continue to do so and hope you continue to understand if you don’t hear from me as often or regularly as you’d like. I do my best…and in the end always find the time to not just do the tasks at hand but to be certain every one of you whose generosity is what makes it all possible, knows what’s going on with your Fauna family.

From the bottom of my heart I thank you… for your support, your patience, understanding, compassion and most of all for being the kind of person who makes a difference in the world. All of us who do this kind of work are given the gift of being surrounded by people like you, who care every bit as much. Thank you for that companionship.

I wish you peaceful and blessed holidays surrounded by everyone you hold dear. I will be with my chimp family and then with my human family…and I will be counting my blessings.


Gloria Grow

Cher(e) ami(e) de la Fondation Fauna,

Alors que nous nous préparons à accueillir 2009, il me fait plaisir de vous transmettre ce message . Comme vous faites partie de notre grande famille, je tiens à vous informer des événements que nous avons vécus au cours de la dernière année. Mes communications se sont faites rares depuis plusieurs mois, mais je sais que vous comprendrez et j’espère que vous me pardonnerez de ne pas vous avoir donné de nouvelles plus tôt. Puisque nous formons une équipe restreinte, nous devons établir des priorités, et comme toujours, les animaux passent en premier. En cette fin d’année, j’ai finalement un peu de temps pour souffler; j’en profite donc pour vous faire part des faits marquants de 2008.

Vous vous souviendrez peut-être, qu’à pareille époque l’an dernier, nous disions au revoir à Little Man, notre adorable petit singe capucin qui vivait parmi nous depuis six ans déjà. Nous étions plutôt inquiets de la reaction de Sophie, sa compagne et amie, au départ de Little Man. Je tiens à vous rassurer que, à notre grande surprise, notre frêle et douce petite Sophie s’en est très bien tirée; elle a trouvé du réconfort auprès de Darla, une femelle rhésus rescapée de la recherché biomédicale. Sophie déborde encore de joie de vivre. Il est encourageant de voir qu’elle continue à bien aller malgré l’absence de son vieil ami. Elle nous rappelle à tous que la vie, avec ses joies simples et précieuses, compte toujours, même lorsque nous devons dire adieu à quelqu’un que nous aimons tendrement.

Les chimpanzés du Jardin Zoologique de la Ville de Québec, arrivés à l’automne 2007, se portent bien et profitent de leur liberté nouvelle. Ils peuvent dorénavant choisir leurs aliments, se faire de nouveaux amis et profiter à la fois de plus de compagnie et de plus d’intimité qu’ils n’en n’ont eu auparavant au cours de leur vie. À l’exception malheureusement, de Sophie, qui est décédée le 27 avril 2008, trop peu de temps après son arrivée. Nous étions au courant de ses sérieux ennuis de santé et nous savions qu’elle n’en avait probablement pas pour très longtemps, mais jamais nous ne l’aurions privée pour autant de sa seule chance de goûter un peu de liberté et du bonheur de vivre autre chose que de servir d’attraction dans un jardin zoologique. Nous nous sommes rapidement liées d’amitié, elle et moi… elle me rappelait beaucoup ma Jeannie adorée, qui me manquera toujours. Spock et Maya se débrouillent sans Sophie, même si son départ a transformé pour de bon les liens qui unissaient ces trios inséparables.

Les chimpanzés du LEMSIP et Toby ont également eu leur part de défis cette année. En mai, Toby a reçu la visite d’une plasticienne de New York, grâce aux démarches entreprises en notre faveur par la New England Anti Vivisection Society. Cette spécialiste des chirurgies de la main est venue amputer l’un de ses doigts de Toby don’t l’os s’était sérieusement infecté, suite à une mauvaise bagarre dont il n’était évidemment pas l’instigateur, lui qui est si doux. Nous avions essayé, mais en vain, plusieurs antibiotiques et médicaments topiques. Et puisque les chimpanzés marchent sur leurs jointures, sa mobilité s’en trouvait affectée et l’infection le faisait souffrir. À son réveil post-opératoire, Toby était content, avait faim et était heureux de nous retrouver. La chirurgienne nous avait promis qu’il serait si soulagé de ne plus avoir ce doigt que son état s’améliorerait presque immédiatement. Toby lui a donné raison, et nous étions émues aux larmes de le voir enfin soulagé de cette douleur.

Le jour où Toby a été opéré, nous avons également anesthésié sa meilleure amie Rachel afin de lui faire passer un examen médical complet, puisqu’elle n’étais pas très en forme dernièrement. Bien que les tests sanguins n’aient indiqué aucun problème particulier, nous avons conclu, suite à l’examen et après consultation, qu’elle souffrait d’un ulcère, que nous traitons avec succès. Elle va maintenant beaucoup mieux physiquement, et elle progresse également sur le plan émotif, surtout depuis qu’elle a fait de Toby son nouveau meilleur ami. Vous vous souviendrez peut-être que depuis l’époque du LEMSIP, elle avait gardé l’habitude de traîner avec elle un pneu, la seule
source de réconfort qu’elle ait eu au laboratoire. Élevée comme un enfant d’humain, Rachel s’est retrouvée complètement désespérée lorsqu’elle a été abandonnée dans un laboratoire.
Au cours de la dernière année, j’ai eu l’occasion de collaborer à la publication, dans un important journal de psychiatrie, d’un article portant sur les traumatismes et les souffrances endurés en laboratoire par des êtres sensibles et intelligents comme Rachel, Jeannie, et de nombreux autres chimpanzés. J’ai également participé à une présentation de cet article lors du congrès de l’International Primatological Society, en Écosse. Un peu avant mon départ, comme si elle savait que son histoire avait enfin été racontée, Rachel a finalement accepté un objet autre que son pneu, ce qu’elle avait toujours refusé jusque là. Elle a adopté un petit gorille en peluche, qu’elle garde maintenant presque toujours sur elle. C’est toute une victoire pour Rachel de passer d’un objet inanimé froid et dur, qui lui rappelle sa vie en laboratoire, à un animal en peluche qui lui ressemble. Nous sommes enchantés de ses progrès constants, et nous sommes également reconnaissants à Toby pour l’aide qu’il lui apporte.

Nous savons que Rachel et les autres garderont toujours des séquelles de leur vie en laboratoire, mais nous apprécions les progrès incroyables réalisés au fil des ans, des avancées qui ont beaucoup à voir avec l’amour que nous leur donnons et, bien sûr, avec le soutien et l’amitié qu’ils reçoivent de leur grande famille de la Fondation Fauna. Vous nous aidez à leur donner la meilleure vie possible en captivité, ce qui a contribué de façon significative à leur rétablissement. Je vous en remercie du fonds du coeur.

Quelques jours après la chirurgie de Toby et l’examen de Rachel, Regis, qui est diabétique, a dû être traité pour une blessure à la tête qui commençait à s’infecter. Nous sommes toujours inquiets lorsqu’il se blesse, car comme tous les diabétiques, sa guérison est lente et la moindre infection comporte une menace potentielle à sa vie. Regis m’a permis de nettoyer et de traiter sa plaie, et il a été très docile lorsqu’il s’agissait de prendre ses médicaments. Puis, un jour, Tommy, qui est un peu comme un oncle pour tous les garçons, a décidé de nous donner un coup de main. Il a pris le bol d’eau contenant le savon antiseptique et un pansement, et il a nettoyé la plaie de Regis, exactement comme nous l’avions fait. Un geste gentil et aimant, que Tommy exécute avec beaucoup d’adresse puisqu’à maintes reprises il a soigné ses propres blessures avec la trousse de premiers soins que nous utilisons. Il insiste pour le faire lui même et est devenu un très bon infirmier. Nous ne savons pas ce qu’ils pensent- nous ne le saurons jamais- mais leurs gestes nous laissent parfois entrevoir la complexité de leurs émotions et leurs habiletés incroyables. Regis se porte bien. Il a pris un peu de poids, ce qui est une bonne chose, car il a toujours été trop maigre. Somme toute, pour l’instant, son état de santé est stable, et c’est ce que l’on peut espérer de mieux lorsqu’il s’agit de diabète.

Nous entreprenons sous peu plusieurs nouveaux projets de rénovation. Nous allons installer des abreuvoirs dans les enceintes des chimpanzés, ce qui va sûrement leur procurer beaucoup de plaisir. Nous prévoyons allonger les passerelles jusqu’au-dessus du stationnement, ce qui deviendra sans doute le nouvel endroit préféré des chimpanzés duquel ils pourront observer les allées et venues: ils adorent saluer les passants et ils insistent pour monter la garde. J’espère que cette extension de la passerelle leur permettra de veiller sur leurs familles et sur leur territoire comme ils l’auraient fait s’ils vivaient à l’état sauvage, en Afrique: en se déplaçant à leur guise à travers la forêt. Les passerelles leurs permettent d’être en hauteur, ce qu’ils adorent. Nous ajoutons également davantage d’abris en bois sur leurs îles, en réponse à ce qui semble être une demande formulée très clairement de leur part! Ils nous font savoir qu’ils aiment se blottir, bien à l’abri, même à l’extérieur. Ils sont également très contents de la trentaine d’érables que nous avons déjà plantés sur les îles, dont certains font déjà de trois à quatre mètres de hauteur. Ces arbres, comme de nombreux autres que nous avons plantés un peu partout sur le site, nous ont été gracieusement offerts par un centre jardin de la région.

Les gens se demandent souvent comment les chimpanzés s’en tirent au Canada. En fait, ce que je sais, c’est qu’ils détestent la chaleur et que certains jours d’hiver, s’il ne fait pas trop froid et s’il neige un peu, ils décideront de sortir le temps d’une petite promenade sur les passerelles. Pepper se couvre de chaudes couvertures de laine et profite de chaque instant à l’air frais. Nous cherchons toujours à leur offrir des moyens variés d’être à l’extérieur tout en étant protégés du soleil, du vent, de la pluie ou du froid.
À l’intérieur, nous avons réalisé plusieurs travaux de réparation, modifié des escaliers, remplacé des panneaux d’acier, redressé des portes déformées, etc. Bientôt nous serons en mesure de rénover la dernière aire de jeu, qui en a bien besoin. Comme nos chimpanzés vieillissent, nous poserons des rampes pour leur permettre de grimper plus facilement, et nous ajouterons des barrières pour rendre leurs déplacements plus sécuritaires, puisqu’ils pourront mieux s’accrocher. Nous allons également construire une plateforme géante d’environ 10 mètres sur 6 mètres, entourée de barrières pour offrir aux chimpanzés plus âgés, comme Sue Ellen, un endroit sécuritaire pour être en hauteur et se reposer. Toutes ces nouvelles structures seront fabriquées en acier recyclé. Nous prévoyons aussi ajouter une aire de plantation au milieu de la salle commune pour héberger les oiseaux qui viennent passer l’hiver dans la maison des chimpanzés. En plus d’assainir l’air ambiant, les plantes d’intérieur embelliront la demeure des chimpanzés. C’est une conception ingénieuse, qui permettra l’utilisation de tous ces rebuts de métal que nous avons accumulés au fil des projets de construction et de réparation.

Je tiens également à ce que vous soyez au courant de ce qui se passe chez les autres animaux de la fondation. Cette année, trois de nos vieilles chèvres sont décédées, ainsi que Charlotte, un cochon qui vivait avec nous depuis 10 ans. À elle seule, Charlotte a converti au végétarisme bien des gens qui l’ont rencontrée. Elle nous manquera profondément. Un autre de nos résidents de longue date, un Scottish Highland nommé Joe, est mort au début du mois de décembre. Bien qu’il m’attriste de devoir vous annoncer tant de décès, je le fais pour honorer ces êtres et l’amitié que plusieurs d’entre vous ont eue pour eux. Alors que le sanctuaire entame sa douzième année, la plupart de nos résidents sont maintenant âgés et ces pertes font partie de notre réalité. Le seul antidote que nous ayons trouvé à ce qui semble n’être une suite de tristes adieux est de nous assurer que pour chaque animal, chaque journée soit remplie de réconfort, de surprises amusantes et surtout, empreinte d’attention et de respect.

Un canard appelé Duckie s’est joint à nous cette année. Nous avons toujours présumé qu’il s’envolerait avec les autres canards sauvages lorsqu’il aurait repris des forces. Mais Duckie se prend pour une oie et a élu domicile avec notre troupeau d’oies. Personne ne semble se formaliser de sa différence; voilà une belle leçon de tolerance et de respect qui nous rappelle qu’on peut toujours faire partie d’une famille, même s’il faut parfois s’en adopter une!

Nous avons également bâti un nouvel abri pour les chevaux et pour l’âne Eyore. Après une période de négociation quelque peu tendue, chacun semble y avoir trouvé sa place; ils semblent adorer l’abri et pourront profiter de bien des journées d’hiver douillettes lorsqu’ils en auront envie.

Les beagles que nous avions recueillis d’écoles de médecine vétérinaire se portent bien: nous sommes parvenus à trouver un foyer pour plusieurs autres. D’autre part, notre ménagerie de chats sauvages continue à fluctuer: juste comme nous venons à bout de les stériliser tous, il nous arrive un autre chaton! Ou bien tous les chats sans abri du Québec nous trouvent comme par hasard, ou bien des gens qui se préoccupent tout juste assez de ces chats pour leur trouver un chez-soi nous les amènent. Nous écoulons chaque mois quelques centaines de kilos de nourriture pour chat et de litière, mais tous les chats sont en santé et ceux qui s’aventurent jusqu’à mon salon sont tous de bien beaux spécimens. Les plus récents ont été baptisés Mighty Mite, Matthew, Luke et Gabriel… ce qui vous donne une idée de leur nature tantôt durs- à- cuire, tantôt anges de douceur…

Je pourrais poursuivre encore longuement, puisqu’il en arrive des événements tristes ou joyeux dans une année, quand on est entouré de tant de vies. Je vais donc mettre fin à ce message mais j’aimerais cependant partager avec vous un peu de ma vie personnelle. En novembre dernier, ma mère a subi une chirurgie cardiaque. Elle semblait aller très bien et nous étions optimistes, mais cela n’a pas duré. Peu après sa chirurgie, on lui a diagnostiqué un cancer du poumon à un stade avancé. Elle n’a pu demeurer avec nous que quelques mois de plus. Elle a essayé plusieurs traitements et s’est bien défendue un certain temps, grâce aux soins et à l’amour de sa famille et de ses amis. Mais le moment vient où, peu importe l’amour et les bons soins que l’on reçoit, on ne peut rien contre son destin. Elle nous a quittés le 4 novembre. Lorsque mon père est décédé de façon subite, il y a plusieurs années, cela a été tout un choc. Avec ma mère, nous avons eu des mois pour nous préparer. Mais comme ceux d’entre vous ayant déjà perdu un être cher le savent très bien, on n’est jamais tout à fait préparé. J’ai eu la chance, en ces moments difficiles, de pouvoir compter sur l’aide de mon entourage pour prendre soin des chimpanzés et des autres animaux. En partageant mon temps entre les soins de ma mère et ceux des animaux, j’ai toujours senti le soutien de ma famille, de mes amis, du personnel et des bénévoles de la Fondation. Je n’y serais jamais parvenu sans eux.

Je vous fais donc mes excuses pour ce long silence; je sais que vous vous intéressez sincèrement à la Fondation et je regrette que vous soyez resté(e) dans le brouillard quant aux événements survenus cette année. Comme vous pouvez le constater, j’ai eu du pain sur la planche. Je n’aurais pas voulu demander à quelqu’un d’autre de vous écrire, puisque depuis maintenant onze ans, j’ai toujours eu à coeur de vous écrire personnellement. Et je continuerai à le faire en espérant que vous comprendrez que si vous ne recevez pas de nouvelles aussi souvent que vous pourriez l’espérer, je ferai toujours de mon mieux pour vous garder au courant.

Je vous remercie du fonds du coeur. Pas seulement de votre soutien, mais aussi de votre patience, de votre compréhension, de votre compassion et par-dessus tout, de votre engagement. Ceux d’entre nous qui font ce travail ont bien de la chance d’être entourés de personnes aussi engagées que vous, qui font passer la compassion avant tout le reste. Je vous remercie de votre appui et je vous souhaite une saison des Fêtes pleine de paix et de bénédictions, auprès de ceux qui vous sont chers. Je serai moi aussi avec les miens, d’abord avec les chimpanzés, et ensuite avec ma famille… et je continuerai comme vous d’être reconnaissante pour tous les bienfaits que la vie nous apporte.



R&R E-News

Release and Restitution for Chimpanzees in U.S. Laboratories

Winter 2009 - A New Year for GAPA

ORDER our new GAPA campaign pin to help spread the word!
GAPA to be reintroduced by lead sponsors
NEAVS/Project R&R is pleased to announce that Edolphus Towns (D-NY), David Reichert (R-WA), James Langevin (D-RI) and Roscoe Bartlett (R-MD), the original four lead sponsors who introduced the Great Ape Protection Act (GAPA) in April 2008, will again be lead sponsors when the bill is reintroduced in '09. The bill could be reintroduced any time now that the 111th Congress is in session.
Project R&R, our thousands of volunteers (see story below), other national animal organizations and sanctuaries are all working hard to secure additional original GAPA sponsors and cosponsors. Project R&R needs your help to get your representative signed on.

To find out who your representative is: click here.
To watch the bill's progress: visit's new GAPA page for updates on the bill and information on how you can help.

New Online Petition
NEAVS/Project R&R is asking all members to sign our petition to support GAPA (even if you have already signed it in 2008, you need to sign again for 2009). The petition - an invaluable way to get cosponsors on the bill - will go to all new and re-elected members of Congress. Please help us spread the word by signing the petition today. And, thank you for passing it on to family, friends, co-workers, neighbors, etc. Legislators need to hear from their constituents ASAP!

"Everyone can be great because everyone can serve." - Martin Luther King, Jr.
Photo: Billy Jo (1969-2006) at Fauna with friend, Dr. Jane Goodall, who we are honored to have on our Advisory Board.

Join the fun - become a volunteer and HELP PASS GAPA
GAPA Volunteers are folks just like you who want to make a difference. They do so through their own creative ideas as well as with the help of our Volunteer eBuzz – a bimonthly eNews which brings them concrete, easy to do action items that help us achieve our shared goals. This grassroots national effort is bringing thousands of Americans on board in support of ending the use of chimpanzees and other great apes in research and is key to passing GAPA.
So what are you waiting for? Become a GAPA Volunteer now and help spread the word in your community. We'll send you our Volunteer eBuzz that includes three activities to help raise awareness and secure legislative support, as well as news about what other volunteers are up to across the U.S.

A sample of volunteer action items from our latest eBuzz:
Super Bowl for GAPA
Action: At your Super Bowl Party on Super Bowl Sunday (February 1st), place Project R&R materials out near your spread, along with a super-sized BOWL, with your contribution in it, to encourage people to donate to Project R&R. Email us for delicious vegan game day recipes the whole gang will enjoy!
Valentine Victory
Action: Show your love and help get elder chimpanzees – some of whom have been in labs for more than 40 years – into sanctuary. How? Order our Lab Postcards and have your friends and family sign, stamp, and send as many sets as they can (each set contains four postcards, one for each lab housing elders). Order today! And more: Go the extra step - leave sets of Lab Postcards at senior centers, assisted living locations, etc., and help educate seniors and gain elder support for elder chimpanzees!

President Obama's promise of government transparency applauded by NEAVS/Project R&R
On his first day in office, President Barack Obama issued a MEMORANDUM FOR THE HEADS OF EXECUTIVE DEPARTMENTS AND AGENCIES (see exerpt below) in support of government transparency and accountability through openness in response to Freedom of Information Act requests from the public.
This welcomed news comes after years of long delays, partial fulfillment of requests and outright rejections of FOIA requests made by NEAVS/Project R&R to labs holding chimpanzees owned or supported by the federal government. Even simple requests for basic information such as the status and number of chimpanzees in a lab have been rejected.
Previous policy restricted, delayed or made it difficult to obtain information. Instead full disclosure was withheld from the public who has a right to know about government activities and spending, including detail related to the funding of research involving chimpanzees and other animals. Further, several laboratories denied NEAVS/Project R&R FOIA requests on the grounds that the facility was deemed a “private lab” and therefore had no public accountability, even though they received public money. These laboratories include: Yerkes National Primate Research Center, New Iberia Research Center, and Southwest National Primate Research Center. If these facilities receive U.S. tax dollars then they too need to be held accountable to the U.S. public for the use of public dollars.
We welcome President Obama's new direction and look forward to its positive effect on our ability to help animals.

A democracy requires accountability, and accountability requires transparency. As Justice Louis Brandeis wrote, "sunlight is said to be the best of disinfectants." In our democracy, the Freedom of Information Act (FOIA), which encourages accountability through transparency, is the most prominent expression of a profound national commitment to ensuring an open Government. At the heart of that commitment is the idea that accountability is in the interest of the Government and the citizenry alike.
The Freedom of Information Act should be administered with a clear presumption: In the face of doubt, openness prevails. The Government should not keep information confidential merely because public officials might be embarrassed by disclosure, because errors and failures might be revealed, or because of speculative or abstract fears. Nondisclosure should never be based on an effort to protect the personal interests of Government officials at the expense of those they are supposed to serve. In responding to requests under the FOIA, executive branch agencies (agencies) should act promptly and in a spirit of cooperation, recognizing that such agencies are servants of the public. Read more...

Pledge to go cruelty-free and help animals today.
Have a heart for animals this Valentine's Day!
Help make this Valentine’s Day a compassionate day for all animals. How? shop cruelty-free! With more than 200 cosmetic, personal care and household product companies carrying the Leaping Bunny logo, it is easier than ever to find a wide range of cruelty-free products. The Leaping Bunny, administered by the Coalition for Consumer Information on Cosmetics (CCIC, NEAVS is a founding member), is the only cruelty-free certification program that ensures that companies are free of new animal testing at every stage of product development, and ALSO that their ingredients - where most animal testing occurs - are also cruelty-free.
So the next time you are shopping for that aromatic soap or sassy red lipstick, make sure it carries the Leaping Bunny logo.

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Take the pledge to go cruelty-free. If you have already signed the pledge, thank you for passing in onto family and friends.

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Saturday, January 10, 2009

Remembering Annie/Souvenir d'Annie

Today January 10th marks the 7th year anniversary of the passing of dear Annie. Annie was a remarkable chimpanzee. She had incredible social skills and an uncanny ability to keep everyone, human and non-human, "in-check". There is nothing comparable to an Annie-greeting. She expressed such happiness at seeing her friends and made everyone feel like a cherished person in her life. She also let you know when you had done something to offend her, and many humans invested a great deal of time making up with Annie and ensuring that she was not angry. She just had this effect on people—as Gloria has said, she commanded and deserved the respect that she received.


Aujourd'hui, le 10 janvier, c'est le 7ième anniversaire du départ de notre chère Annie. Annie était une chimpanzée remarquable. Elle avait des aptitudes sociales incroyables et cette étrange habileté à garder tout le monde, humain et non-humain, à leur place. Il n'y avait rien de mieux que de se faire accueillir par Annie. Lorsqu'Annie voyait ses amis, une expression de bonheur apparaissait sur son visage et tout le monde ressentait un sentiment d'être une personne chère dans sa vie. Elle nous laissait savoir lorsque nous faisions quelque chose qui l'offensait et plusieurs d'entre nous passaient beaucoup de temps avec elle pour s'assurer qu'elle n'était pas en colère. Elle avait cet effet sur les gens et comme le disait Gloria "elle inspirait et méritait le respect qu'elle recevait."


Thursday, January 8, 2009

Fauna in POZ magazine

Check out Fauna in the most recent issue of POZ

There is an amazing spread and great pictures of the Fauna Chimps.

You may notice some mistakes inside. The Photo says Jethro, but we all know it is Toby and Toddy is not one our residents but part of Patti Ragan's family. I guess that is what happens when we can not review the photos prior to release, some magazines will and some will not. However, it is all great information and gets the word out!

Procurez-vous la plus récente édition du magazine POZ pour voir Fauna

Vous y trouverez un bel article et de superbes photos des chimpanzés de Fauna.
Nous avons décelé quelques erreurs tel la photo de Toby, identifiée comme étant celle de Jethro, et Toddy qui n'est pas l'un de nos résidents mais un membre de la famille de Patti Ragan. Voici ce qui peut arriver lorsque nous ne pouvons faire une révision avant la parution, certains magazines le font et d'autres non. Cependant les informations sont intéressantes et la couverture médiatique fait connaître Fauna!

Thursday, January 1, 2009

Remembering Jeannie/Se souvenir de Jeannie

Today marks the 2nd year anniversary of the loss of Jeannie. On January 1st, 2007 we lost our sweet Jeannie otherwise known as Jelly Bean. The "swish" "swish" of Jeannie’s dragging feet and her little yoga positions in her freshly cleaned cage are greatly missed.

We all miss her very much.


I hold your heart in my heart"

Le 1er janvier 2007 notre belle Jeannie nous a quitté. On la surnommait Jelly Bean. Le "swish-swish" de ses pieds qui frottaient le plancher et ses petites positions de yoga dans sa cage toute propre nous manquent beaucoup.Elle nous manque beaucoup.


I hold your heart in my heart" / "Je tiens ton coeur dans mon coeur."

Gifts from the Children/Cadeaux des enfants

Sandra Schachtler fifth and sixth grade students made wonderful personalized Christmas cards and the most amazing snowflakes for the chimps. They continue to work hard to make enrichment such as pasta necklaces and round up paper tubing for us to stuff. The chimps truly enjoyed the cards, Sue Ellen carried one around with her all day and Binky and Petra opened them up and played with them for quite a while.

Les élèves de cinquième et sixième année de Mme Sandra Schachtler ont fait de superbes cartes de Noel personnalisées et de magnifiques flocons de neige pour les chimpanzés. Ils travaillent toujours très fort pour les activités d'enrichissement comme des colliers de pâte et des rouleaux de papier pour que l'on puisse les remplir. Les chimpanzés adorent les cartes; Sue Ellen en a garder une avec elle toute la journée et Binky et Petra les ont ouvertes et ont joué avec pendant un bon bout de temps.

Christmas at the Chimp House/Noel dans la maison des chimpanzés

Christmas at the Chimp House and at the Monkey house Is a great time. It is nicely decorated with lights and a tree, and we always receive great gifts. Christmas lasts a week for the Chimps.
Chimp house

Noel à la Fondation Fauna est une période de l'année vraiment agréable. On y retrouve des lumières et un arbre de Noel en plus des nombreux cadeaux que nous recevons. Noel s'étend sur une période de 7 jours pour les chimpanzés et les singes.

Pougie at the monkey house/Pougie dans la maison des petits singes

Great Christmas Gifts/Superbes cadeaux de Noel

The Fauna chimpanzees have been blessed with a very generous family from Toronto that makes Christmas very amazing for them. Their packages are always special for each of the chimps and there is plenty to go around many times. It is total chaos when we distribute the packages; the chimps are just beside themselves with excitement.

Les chimpanzés de la Fondation Fauna ont été choyés par une généreuse famille de Toronto qui rend le jour de Noel vraiment spécial pour eux. Leurs cadeaux sont toujours différents pour chacun des chimpanzés et il y en a suffisamment pour faire le tour et le retour. C'est le chaos total lors de la distribution des cadeaux et les chimpanzés sont tellement excités.

Trees for the Islands/Arbres sur les îles

Just prior to our big snow fall we planted 32 trees on the chimps islands. There are Red Maples, Spruce and Prune trees that Pepper will love come this summer.

Ce mois-ci nous avons planté 32 arbres sur les trois îles. Des érables rouge et des pruniers.