Friday, January 1, 2010

Tommy’s last day at Fauna / Tommy nous a quittés


Tommy’s last day at Fauna
May 1,1965- December 10, 2009

I want to thank everyone who has written to us with condolences and those special friends who have done tributes to Tommy in so many different ways. Tom was our oldest and best known resident. He was also the face of Project R & R’s campaign to end research on chimpanzees. He will remain the Ambassador for Project R&R.


Within a day, many of you heard of his passing. Some of you learned of Tommy’s death from Fauna while many others read the first words of his passing in a Project R & R e-Alert. Dr. Capaldo, Project R&R’s President, knew Tommy and gave him the honor of his position in our joint campaign on behalf of all chimpanzees still in labs. She knew his personality, his health issues, his day to day life. She has written some of the most beautiful and powerful words describing him. If you haven’t already, you can read about Tommy’s role in Project R&R by visiting

http://www.releasechimps.org/2009/12/15/saying-goodbye-to-tom/
and
http://www.releasechimps.org/chimpanzees/their-stories/tom/

We have special friends at NEAVS and their commitment to Tom and everyone like him in labs is undeniable. Like us, they feel even more determined to end this unimaginable torture and needless suffering.
I am so grateful Tom was given a voice. His call, evoked in the images of him on Project R&R’s outreach materials, cries out loudly – and as one reader of the New Yorker in which he appeared in a Project R&R ad said, “How could anyone turn away from him?” At Fauna, Tom will always be heard. And now, everyone else will hear his calls as well.

Two very dear and special friends to Tommy were John Mulcahy and Diana Goodrich. They did a beautiful tribute to Tom on their website at Chimpanzee Sanctuary Northwest
http://www.chimpsanctuarynw.org/blog/?p=3131


John and Diana worked at Fauna in the early years and were two of the lucky ones to be chosen by Tom as close friends. When I read their words, I so easily recalled those special days and their special relationship with Tommy.

Then, came a special email from Allison Argo whose award winning documentary Chimpanzees an Unnatural History left us all sobbing with great joy and pain. None of us who were there or saw it on film will ever forget the day that Tommy climbed a wonderful, tall tree. Nor will we ever forget how powerful Allison’s final words were in her amazing documentary that helped millions change the way they look at the life of a research chimpanzee. I go over those words again and again and remember that truly special day with deep gratitude that he had that moment and overwhelming sadness that he is now gone.

It is so difficult to speak about a day that changes your life forever. When someone is in front of you asking what happened, it feels easy to tell. But to write about it and remember the days and weeks before has felt so hard to do. And so, it is only now that I can write about Tom. It was becoming harder the longer I have waited. I know I can’t wait any longer in part because of the cards, phone calls and e-mails sent to us from all of you. I have read some of the most beautiful messages and I can feel how much you share our pain. So now I am ready to write about dear Tom. I am ready to remember every detail and share them so that you can feel as though you had been here with us.
Tom & Sue Ellen
If you are reading this you probably have been a big part of the Fauna family of chimpanzees. We have spoken about Tom many times. He is well known, respected and loved. Not only was he loved by his Fauna family, but by so many people from all over the world. Tom was passionate and compassionate -- there to support his loved ones in times of need. He could get angry and let them know it, but came to learn how to resolve problems, like any true leader. He will always be one of the most important members of Fauna. He was an Alpha -- a wise and great Alpha.


As you may know, Tom made a lot of choices about who he wanted to live with and where he wanted to be. He always knew what he wanted and we tried to give him it as often as possible. In the early years, we often had little success. But over the years, with his healing and growth, Tom was able to do so much more than he could in the beginning. His social skills increased and his life improved dramatically because of that.


Yoko, Pepper & Sue Ellen with Tom enjoying his Birthday party on the islands last year.

Tom’s history of years alone in a lab cage left him with no opportunity to learn anything about how to live in a group. But even with that horrid history, he certainly knew who he loved and his bonds with humans were strong. As everyone who knows him knows his dearest love was Pat Ring, a human.

Tom & Pat

A few months ago I started to write a story about Tom, it was titled, “Doctor in the House.” It was a story about Tom’s nurturing and care-giving skills. I was hoping to describe to you what a special fellow he was and how he had just helped us get through a very difficult time with Regis. Regis had an infected bite wound on his head after a scrap and he would not let us help him. If it had not been for Tom’s intervention, we would have had a much more serious problem. It was not the first or the last time Tom would help us out in such a situation. His need to help take care of the others was quite important to him and to us.

Tom & Regis

He learned his nursing skills from Pat. In 1997, months before Tom was to move into Fauna, he had had a very serious foot injury. Once at Fauna, he continued to have recurring problems with his foot. Many of you know how much of a challenge Tom’s problems were for him and for us as we tried to give Tom the life he so desperately wanted. He wanted to run, to play and to live some kind of normal life with others of his choice.

Yet, often Tom had to be isolated while we tried to take care of his foot. It was hard for him to be separated again and again, but he let us do it and was very co-operative because of his love for and trust in Pat. He gave us his full support because he understood that it was for his well being. Not ours.


Tom spent many weeks and months in a smaller area usually with Pablo and Jeannie, or Yoko. What he learned during this time was valuable to him for his future in a group and for his newly self-appointed responsibility as a caregiver to the others. Especially the wounded. At first glace one might think it was Pat taking care of Tom’s injured foot, but if you observed long enough you would see that it was Tom doing all the cleaning. Pat did the drying. Tommy applied the ointment. What started out as Tom assisting Pat, ended with Pat assisting Tom. He learned exactly what to do and he did it to the others when they were injured.

This may seem amusing to some, but in truth this is why Tom was where he was the day he died.

Binky had had a fight on November 18th that left a deep gash on the bottom of his foot. What we did not initially see however, under all the thick black hair, was the rest of his injuries. Bite wounds on the top of his foot and on his calf.

He was given anti-biotics immediately after the fight, as we always do to not take chances. It is not uncommon to see injuries. We sometimes have to wait until the chimps are ready to show us or we watch to see where they are looking, or where others are paying more attention. Binky was interested in letting us see the bottom of his foot but not anything else. As many of you know, Binky is one of the most athletic guys at Fauna He is in amazing condition, strong and muscular, but for some reason he was not doing well, not responding to the treatment.

After the usual 10 day treatment, we saw that Binky’s foot was getting more and more swollen. He began to have more difficulty walking. It was around this time that Tom began to observe Binky more. Binky was not responding to the antibiotics and his foot and leg were becoming terribly infected. He was uncomfortable and had a fever. Tom seemed aware that Binky was in trouble.

By December 3rd, Binky came into a room to be on his own, away from his group. Tommy was in the area right next to him, with Spock, one of the chimps from the Quebec zoo with whom Tom had become close friends. They were both very concerned about Binky. They sat near him, grooming him through the bars.

On Tuesday the 8th, Binky moved himself over to Jeannie’s room, which is the room next to the two new rooms that were made for medical procedures, right in front of the clinic. He came for help. He was getting weaker and could not put weight on his foot at all, leading us to believe he may have also broken some bones.

On Wednesday December 9th, early in the morning, we put Binky under anesthesia, cleaned his wound, drained fluid from his foot, gave him fluids, antibiotics, and ran several blood tests.

Tom and Spock sat together patiently all day in their room waiting and watching all the proceedings. It was time for Tom and Spock to go into the bigger common area and be with Jethro. This was a situation that would usually please Tom. He loved his times with Jethro and with his new friend Spock. Not this day though. When the door was opened for the fellows to leave and join Jetho, Spock left the room and Tommy stayed behind. He sat up high and close to the door that led to the room where Binky was. He wasn’t budging. With Tom, we never tried to convince him to go somewhere he didn’t want to go. He had crossed through this door thousands of times in his 12 years at Fauna. They were the rooms he spent his first months and years in. But that day, he wouldn’t move.


Tom & Spock

When Kim asked me what to do, because Tommy was just sitting at the door that led to where Binky was, I said. “Let him go where he wants to go.” He wanted to go to Binky and he did. We opened the door and Tommy stayed in the room next to Binky most of the day, waiting and watching.

He could not go in right away with him, because Binky was still very sleepy. So Tommy positioned himself comfortably in the doorway with his head as close as possible to Binky. He was waiting for him to throw the covers off and sit up. Tommy was patient and looked ready to spend the rest of the day right there -- not leaving until he knew everything was okay.
We all talked to Tom, reassuring him that Binky was going to be okay. We served him his dinner in that room –Jeannie’s room. He ate and stayed there until midnight.

Binky slept for a long time. The bandage on his foot and leg seemed to immobilize him. Normally as soon as they see the bandage, they rip it off. It is always your hope that they leave it on for a little while to get the soothing effect of the medication and the cleanliness. Once it is off, you face more challenges.

But Binky seemed in shock. As if his foot and leg did not belong to him, he would not touch them. Just ever so lightly at first, then not at all. He made a call to Tom and the others, and then curled up and went back to sleep. It seemed to comfort Tommy to know Binky was awake and communicating with the rest of his family all through the chimp house. Some of the folks could not see him and could only hear him – as it must often be for family living in the deep forests of Africa.

Tom just lay there watching and waiting for Binky to get up.We were all touched by Tom’s concern and throughout the day told him what a sweet guy he was for being there for Binky.

The next day was different, though. Tom was anxious and really wanted – needed-- to go in the room with Binky. I had fully intended to let him. The hold up was that Rachel was in with Tom and she is simply not as gentle with wounds as Tommy is. Yet, Rachel was anxious too, banging on the door to get in with Binky. Tommy, upset by her behavior, displayed and banged on the wall.

It was amazing to see how controlled he was. It took me back to the days he would watch Jeannie lose control, and just sit quietly by and not engage. He understood, somehow, that Jeannie was not in control of her rage, as he understood that day with Rachel.

Tom & Spock

I thanked him for not hurting Rachel. I looked at him sitting up on the bed, just looking the other way.

On this second day, Thursday December 10th, we had to be sure to get Binky’s bandage off. It could not be left on that long, Because he was not trying to get it off, we had some concern.

But, I wasn’t too worried because I knew I could just let Tommy go into Binky’s room and he would take it off. The problem was we had to make sure he went in alone, and not with Rachel.

We managed to find a new room for Rachel, away from Tommy. Yet, as soon as she saw me open the door for Tom, she started screaming and hitting herself and had one of her disturbingly severe anxiety attacks. So I stopped. I told Tommy I was sorry, and that I would be back later to let him in to visit with Binky, or to be closer to him in the next room.

I had called Pat the night before to tell him about Binky’s surgery. I told him in the message what had happened, and how we had to do something for the Binkster. I said if you are in the area, you need to stop by and visit because the Bub sure could use a friend right now while he was recovering.

Pat was surprised Binky was in such a condition and said he would stop by for sure. He said he was going to stop by that day to give Tommy “some love” anyway, since each time he had stopped by lately it was to give Tom his B12 injections. He wanted to just visit and play on a day that was not injection time.

This was all pretty perfect. Tommy and the Binkster would both be taken care of by Pat. All was well.

Except that in the midst of all of that, I had a call from the office telling me that Mr. Puppy was having a crisis. I could hear him yelping in the background. It was awful to hear him like that. Mr. Puppy is 16 years old, and he is close to the end of his time here on earth, a sad reality we face daily. My staff was heading out to take him to Richard’s clinic.

I had a call from Richard, after Mr. Puppy was dropped off. He said you must come to see him. He is really bad. So I left the chimphouse, with Tom waiting to go in with Binky and went to the clinic to see Mr. Puppy. During that time, Pat was on his way to see Tommy and Binky. I called to say I would be late. Pat said no problem, he was just going to be hanging out with Tommy.

I had asked him if he could stay late and help me get Binky’s bandage off, after everyone left. He said he would. I had to make a stop after the clinic to go to Costco to pick up vitamins, Glucosimine, and a few other things for the chimps. I had just looked at my list and was lifting the cover to my phone to call the chimphouse to ask a question.

When I put the phone to my ear, I could hear all this commotion. It was Kim from the chimphouse telling someone to get off the line. I could hear someone frantic in the background saying they needed a pump. Then there was the sound of Pat yelling and Kim. I tried to ask “Kim, what is going on?” but she was in two conversations. Strangely it was like all of us were on the same line at the same time, but we did not know it. Then Kim said, “Gloria ?”, I said “Yes, what is going on?” She was crying and saying, “It’s Tommy.”

I screamed, “What, what is wrong with Tommy?” She said, “Tommy, he’s choking. He can’t breath. Pat is in with him, and he is choking.”

I knew right away he would die.

I dropped everything and went back to the chimphouse as quickly as possible. While I drove, we all stayed on the phone -- Kim, Cindy, Richard, Isabelle (our vet tech) and Mario. All talking to each other, trying to get through the moment. Richard was giving Isabelle instructions. I was just listening and feeling like I was losing control. I hung up, told Richard to hurry up and get there. Then I called Dr. Capaldo –Theo – and sobbed nearly inaudibly, “He’s dying. Tommy is dying.” Then I tried to call my family.

Trying to get back to Fauna felt like an eternity. It was the longest 8 minutes of my life.

When I arrived, Pat was standing outside the building. I knew it was over. He would never have left Tommy if he was still alive. We just hugged and cried. The only thing I could say was that I was so grateful Pat was there. I could never have wished for a better way for Tommy to go than in Pat’s most loving arms.


I ran into the building to find everyone so distraught. I don’t even remember who was there. I just know that seeing Tommy laying on the floor was unbearable.

Pat came in with me, while I lay with Tommy. Then we all went in with him. My sisters came, first Linda, then Dawna. My brother in laws, Chris and then Tony. It was all so very very sad and so shockingly unexpected.

Kim was in the chimphouse when it all happened. She said Tommy was very happy to see Pat. They played. They groomed. They sat quietly together.

She told me Tom was sitting eating lettuce when suddenly he went limp, and seemed to be choking. His head dropped. Pat said “Open the door.” Kim did. Pat went in immediately and began to give Tom CPR. Isabelle was able to pass a tube down his throat and they gave him air. Pat was pumping his heart. Isabelle gave him another injection that kept him going for a few minutes longer. They kept Tommy breathing for minutes, but to no avail.

Tom left us that day and left an emptiness that is not possible to describe.
Pat told me he was looking right into Tommy’s eyes when he took his last breath and that is truly a great comfort. We should all be so blessed as to be in the arms of a great love when our time comes.

They had managed to keep him alive for a short while. But once we saw inside of Tommy we knew that he could never have survived, even if we had the finest trauma team in the world. He was ready to go and he had his best friend in the world holding him when he left.
To have the one who loves you most of all, there with you in the final moments must be the final comfort. The one who would do anything for you and loves and respects you and who’s heart will be broken forever because of losing you.

Pat is deeply deeply grieving. He knows that Tommy had a lot of health problems, but right now, he is missing his beloved Tommy.
As hard as the loss of Tom is for Pat and me and all of his human friends, the loss for the rest of Tommy’s chimp family is even more profound. They are still living it and feeling it. The emptiness and the quiet. Tom was a very big presence. Father figure, leader, teacher, disciplinarian, friend.

There is a silence in the chimphouse that is unimaginable. I cannot even imagine how difficult this is for all of them. They are hurting, scared and very angry.

Like poor Binky who once again witnessed the death of someone very close and very dear to him. Just 3 years ago, Binky was across from Jeannie when she died, in the same room Tommy died in. It was Binky’s calls I heard the night I walked back to the chimphouse when Jennie was so ill and I knew something had happened. I knew that Jeannie had died. I had kept a vigil with her, yet when she finally passed, it was Binky who was there with her.

Our dear little (he is one of our youngest) Binky, not only is he going through a painful and fearful physical trauma, but he is in the middle of a another great loss. Tommy died right beside him, in the room waiting to go in with Binky.

With Binky’s procedure following Tommy’s death, I was reminded of just how terribly stressful all this is for all the rest. Tommy’s dying, Binky lying on the stretcher after his surgery. I understand what they must be going through and how hard this is for them after years of witnessing this kind of thing – dying chimps, injured chimps, sick chimps… one can only imagine how terrifying this time must be for them.

Since December 9th, Binky has been under anesthesia 3 times. We are having to be aggressive about his treatment to save not only his foot and leg, but to save his life. He had the x-ray he needed. Nothing is broken. He is having a hard time fighting the infection. And he is looking so depressed, isolated from his friends and family, which makes everything much worse.

The chimps call each night to Binky. He answers in a long and very different voice. They are needing reassurance. Yet, it was Tommy who we heard each morning for the past 12 years, and it was Tommy who made the last call of the night. The reassurance they had all come to rely on is gone now. And it will take time and change to appoint someone to that central role in their family.

With Tommy gone, everything will change. And, we will all have to find the energy that was Tom, the strength that was Tom, and feel the peace inside that is Tom.

Some say his soul is soaring free now. In my heart I know Tommy will soar over us eternally. Wrapping his enormous arms around us all, like the wings of an angel. He will give us the strength to fight even harder for his brothers, sisters, and cousins. And, for our own souls.

I was in the chimphouse on Sunday. Normally Sundays, a time when I am alone with the chimps, are wonderful days. They are relaxed and happy. But this Sunday they were dead quiet and not at all interested in anything.

In the quiet, I found a card on the counter. Inside I read a note from Sari, a friend and long time volunteer, who for years has dedicated her Sunday mornings to the chimps. Many times I have walked in on her, and caught her and Tom having private games of chase. They kept their relationship a secret from most of us. I was sobbing while I read her words:

“I will miss Tom. There is no way around that. The life Tom lived at Fauna was a miracle and meant to be. It is amazing to have seen him accept us, and be welcoming of us. …I am … one of the priviledged to have come to know him, run with him, and blow in his ears. I am so sorry for this loss. I know Tom would be wiping the tears from my eyes.”

And someone else wrote that “ Somewhere in the sky tonight, a star is shining brighter because of him.”
When we think like that, then each time we look up we will see him, and know that all the other bright stars are those we have loved and we will be comforted.

Someone wrote “Tom is in Summerland, where all that is required is that he be himself. The air will always be sweet for him, the ground will be soft and covered with grass, and the sun will be kind. “

And, when someone wrote “our hearts weep and our souls grieve with you for the passing of this magnificent being called Tom,” I was touched deeply.

In closing, I know some of you have read the words sent to us from Allison Argo. For those of you who haven’t or for one last time for those of you who have, she wrote:

"Tom had the gift to inspire greatness… he drew out the best in all who knew him with his gentleness, dignity and tolerance…. It was a tremendous privilege to know him. I remember so clearly writing the script for the end of my film. I only had a few days left to finish when I hit a block and started to panic about the final words. I decided to take a walk, and as I walked I focused on Tom high in the tree. I tried to imagine what it must have felt like to finally be able to look out towards the horizon – to see the landscape stretch out before him, so far from where his life had begun decades earlier. The life of this extraordinary being had been stolen- and at last, he could see beyond the bars. It was only a glimpse, but it must have been profound….Within a few hundred feet, the words had written themselves. I ran home in tears and pounded them into the computer. In hindsight, I think it was probably Tom who wrote them:"


"We know so little about this old chimpanzee-given the name “Tom” by someone, someplace. All we know is that he spent 30 years in a steel cage. Tom has reached the end of his journey at last.
…We can’t undo the past-but we can reconsider the future and the cost to the chimpanzee. Thousand like Tom have sacrificed everything so that we might live a little longer or laugh a little louder…Far from the forests of equatorial Africa, this old chimp can finally survey the strange landscape that has become his home. At last his trials have come to an end- but his story will live on: a reminder of the thousands like him, who are still waiting for a second chance."

"Thank you Tom, for all you taught us. May your story continue to inspire goodness and change. " - Allison Argo -

These words will be read, spoken, for a very long time, because they say it all. They touch us and remind us and force us to be better human beings. Tom can rest now, but we can’t. We must work hard to make up for all the wrongs that have been done to them and all animals. If we do this, if we try to end the abuse and make things better, we too will one day rest.

Meanwhile, every night I light a candle for those I have loved and lost. Tonight, light a candle for them and for all those who are with us and still need us.

With much love,
Gloria

PS
Many of you know how many health problems Tom had over the years. He was plagued with chronic diarrhea from the day he moved in. He had been repeatedly infected with many strains of the HIV virus. He suffered from a gagging condition every morning. He had a mass in his abdomen that was never determined. He could only eat certain things and he continually tried to self medicate in his food choices from what we offered. After he died, we performed an autopsy. With what we saw inside, he must have felt terrible and it is a mircale he was with us as long as he was.

Once we have completed results, we will share our findings. But know this, it was unimaginable that someone could have gone through all that.
He was at the mercy of the research community for 30 years, so there is not much more to say than that.

Except that he was tired. He had been tired for months, perhaps years. Tom can rest now. And like everything in his life in sanctuary, Tom got to make a choice. And, I guess he just decided it was time to go.

We will miss you, Thomas.




Tommy nous a quittés
1er mai 1965 - 10 Décembre, 2009

J’aimerais remercier tous ceux et celles qui nous ont fait parvenir leurs condoléances et qui, chacun(e) à sa façon, ont souligné le décès de Tommy, le plus âgé et sans doute le plus célèbre de nos résidents. Tommy était la figure de proue de la campagne de sensibilisation Project R & R, laquelle a pour objectif de mettre fin à l’utilisation de chimpanzés comme sujets de recherche médicale. Malgré son départ, il continuera à jouer le rôle d’ambassadeur du Projet.

Plusieurs d’entre vous ont appris la nouvelle de sa mort par l’entremise de notre Fondation. D’autres ont reçu un message de la présidente du Project R & R, le Dr. Capaldo, qui nous avait fait l’honneur de choisir Tommy pour représenter tous les chimpanzés qui vivent encore en laboratoire. Elle connaissait bien Tommy, sa personnalité, ses problèmes de santé et tout ce qui animait son quotidien. Si vous ne l’avez déjà fait, vous pouvez lire ce qu’elle a écrit à son sujet et ce qui est, à mon avis, l’un des témoignages les plus éloquents sur Tommy, en cliquant sur les liens suivants :

http://www.releasechimps.org/2009/12/15/saying-goodbye-to-tom/
et
http://www.releasechimps.org/chimpanzees/their-stories/tom/

Nos amis de la NEAVS sont parmi nos plus fervents alliés. Comme nous, ils consacrent tous leurs efforts pour en finir avec l’inimaginable et futile souffrance de chimpanzés comme Tom.
Je leur suis extrêmement reconnaissante d’avoir choisi Tom comme porte-parole. Les images de lui figurant dans la documentation du Project R & R sont un appel au secours en faveur de ses semblables. À ce véritable cri du cœur, on ne saurait que répondre, comme le disait si bien ce lecteur de la revue New Yorker « Comment pourrait-on se détourner d’un tel regard? » Malgré son absence, l’appel de Tom continuera de résonner en nous.

John Mulcahy et Diana Goodrich, deux très bons amis de Tommy, lui ont aussi rendu un hommage émouvant sur le site de leur sanctuaire, le Chimpanzee Sanctuary Northwest, à l’adresse suivante : http://www.chimpsanctuarynw.org/blog/. John et Diana ont travaillé à la Fondation Fauna à ses débuts et ils y ont entretenu une amitié privilégiée avec Tom. En lisant ce qu’ils ont écrit à son sujet, j’ai eu l’impression de revivre ces années et les liens profonds qui les unissaient à Tom.

Nous avons aussi reçu un message touchant d’Allison Argo, dont le documentaire prisé, Chimpanzees - an Unnatural History a immortalisé ce souvenir à la fois réjouissant et douloureux de Tommy grimpant dans son arbre pour la première fois. Ceux d’entre nous qui ont eu le bonheur de vivre cet instant, ou de voir le film, n’oublieront jamais l’effet choc qu’il a eu des millions de téléspectateurs qui ignoraient tout de la vie douloureuse des chimpanzés en laboratoire. En relisant les mots d’Allison à la fin du film, je suis partagée entre la gratitude profonde que m’apporte le souvenir de cette journée magnifique et le désarroi à l’idée que Tommy ne soit plus parmi nous.

Il m’est très difficile de parler des événements des derniers jours et des dernières semaines, mais je ne peux pas passer sous silence tous les appels, les cartes de condoléances et les courriels que vous nous avez fait parvenir depuis la mort de notre cher Tom. Vos messages de compassion me font voir à quel point vous partagez notre chagrin et m’incitent à vous faire part de ce que nous avons vécu.

Si vous lisez ce message, c’est que vous faites partie de la grande famille de la Fondation Fauna. Nous vous avons souvent parlé de Tommy, un chimpanzé connu, aimé et estimé non seulement de sa famille immédiate, mais de tous ceux qui ont entendu parler de lui à travers le monde. Tom était un être rempli de passion et de compassion, toujours prêt à aider les siens. Il lui arrivait de se mettre en colère et de le manifester, mais en bon leader qu’il était, il trouvait toujours une solution à tout. Il restera toujours pour nous l’un des Grands parmi les chimpanzés de la Fondation Fauna, un Grand et un Sage.

Tom savait ce qu’il voulait dans la vie et nous essayions autant que possible de le lui donner. Il savait où et avec qui il voulait vivre et nous tentions de l’accommoder. Au début, ce n’était pas toujours facile, mais avec le temps, il s’est acclimaté et a appris à vivre avec les autres, ce qui lui a rendu l’existence beaucoup plus agréable.

Les années vécues dans la solitude d’une cage de laboratoire l’avaient laissé complètement démuni face à la vie de groupe mais, malgré ses antécédents douloureux, il a su créer des liens tant avec les humains qu’avec les autres chimpanzés. Chacun sait que l’humain Pat était l’être qu’il aimait le plus au monde.

Il y a quelques mois, j’ai entrepris d’écrire une histoire sur Tom, que j’avais intitulée « Un docteur parmi nous » et qui parlait de ses dons de guérisseur. J’espérais ainsi vous faire voir l’étendue de sa compassion et comment elle nous avait permis de porter secours à Regis, lequel souffrait d’une blessure à la tête qui s’était infectée et qu’il refusait de nous laisser soigner. Si Tom n’était pas intervenu, la condition de Regis aurait pu se détériorer sérieusement. Ce ne fut pas la seule fois où Tom nous évita bien des ennuis; son besoin de venir aide à ses proches nous était souvent d’un précieux secours.

C’est Pat qui a appris à Tom comment soigner. En 1997, quelques mois avant son arrivée à la Fondation, Tom avait subi une blessure sérieuse au pied. Arrivé chez nous, le problème persistait. Quand on sait les difficultés que Tom a éprouvées pour s’adapter à son nouvel environnement, on comprend qu’il ait voulu courir, s’amuser et vivre un semblant de vie normale avec les autres chimpanzés. Mais il nous a fallu le garder à l’écart des autres le temps que guérisse sa blessure au pied. Même s’il lui était difficile d’être isolé, il acceptait sa situation parce qu’il aimait Pat et qu’il avait complètement confiance en lui. Il savait que les conditions qui lui étaient imposées l’étaient pour son bien.

Il a ainsi été confiné pendant plusieurs mois à un espace restreint, en compagnie de Pablo et de Jeannie, et parfois de Yoko. Ce qu’il a appris pendant ce temps lui a servi plus tard lorsqu’il s’est retrouvé au sein d’un groupe dont il est devenu en quelque sorte le soignant attitré. Au début, on avait l’impression que Pat soignait Tom, mais on s’apercevait bientôt que c’était Tom qui nettoyait sa plaie et que Pat ne faisait que l’assécher. L’adjoint était devenu le principal: Tom appliquait l’onguent comme le lui avait montré Pat et il sût plus tard faire de même pour ses camarades blessés.

Ceci peut sembler n’être qu’une anecdote amusante, mais c’est aussi la raison pour laquelle Tom s’est retrouvé là où il était le jour de sa mort.

Le 18 novembre, Binky avait subi une coupure profonde sous le pied lors d’une bagarre. Ce que nous ignorions, à cause de son épais pelage noir, c’est qu’il avait aussi été mordu sur le dessus du pied et au mollet.

Par précaution, nous lui avions administré des antibiotiques, comme nous le faisons toujours après une bataille. Il n’est pas rare que les chimpanzés se blessent entre eux, mais il nous faut soit attendre qu’ils veuillent bien nous montrer leurs blessures ou bien observer la réaction des autres à leur endroit. Binky a bien voulu nous montrer le dessous de son pied, mais sans plus. Comme vous le savez sûrement, Binky est l’un des plus solides gaillards de la Fondation. Il est vigoureux et en excellente condition, mais cette fois, il ne semblait pas bien réagir au traitement.

Après dix jours d’antibiotiques, nous avons constaté que son pied était toujours enflé et que son état empirait. Il éprouvait de plus en plus de difficulté à marcher. Comme il ne répondait pas au traitement, son pied et sa jambe étaient sérieusement infectés. Il était mal à l’aise et fiévreux. C’est à ce moment que Tom a commencé à se préoccuper de Binky. Il comprenait manifestement que Binky était mal en point.

Le 3 décembre, Binky s’est retiré dans une pièce à part. Tommy était dans la pièce d’à côté avec son ami Spock, un ancien du Zoo de Québec avec qui Tom s’était lié d’amitié. Tous deux semblaient inquiets de l’état de santé de Binky. Ils restaient assis près de lui et lui faisaient sa toilette à travers les barreaux.

Le jeudi 8 décembre, Binky a décidé de s’installer dans l’ancienne pièce de Jeannie, située en face de la clinique et attenante aux deux nouvelles pièces où ont lieu les interventions médicales. C’était clair qu’il venait chercher de l’aide. Il faiblissait à vue d’œil et ne pouvait pas s’appuyer sur son pied, ce qui nous laissa croire qu’il s’était peut-être fracturé un os.

Le mercredi matin 9 décembre, nous l’avons anesthésié pour nettoyer sa plaie, drainer l’infection accumulée dans son pied, l’hydrater, lui administrer des antibiotiques et prendre des échantillons sanguins.

Tom et Spock ont passé toute la journée à attendre patiemment et à observer ce qui se passait dans la cage d’à côté. Puis, le moment est venu de les emmener dans la pièce commune pour retrouver Jethro, ce dont Tom se réjouit normalement, car il adore la compagnie de Spock et Jethro. Mais cette fois, il a préféré rester assis près de la porte menant à la pièce ou se trouvait Binky. Avec Tom, nous n’insistons jamais pour qu’il aille là où il n’a pas envie d’aller. Il avait volontiers franchi cette porte des milliers de fois au cours des douze années précédentes, mais cette fois, il ne bougea pas.

Lorsque Kim m’a demandé ce qu’il fallait faire, je lui ai dit de le laisser aller où il voulait. Comme il voulait se rapprocher de Binky, nous lui avons ouvert la porte et il a passé la journée à attendre en surveillant Binky dans la pièce d’à côté.

Puisque nous ne pouvions lui donner accès directement, il s’est installé confortablement dans l’embrasure de la porte, le plus près possible de Binky, lequel était encore sous l’effet de l’anesthésie. Tom attendait patiemment que Binky se réveille, prêt à y passer la journée pour s’assurer que Binky allait mieux.

Nous avons rassuré Tom que Binky allait s’en sortir et nous lui avons servi son repas dans la pièce de Jeannie. Il y est resté jusque vers minuit.

Binky a dormi plusieurs heures d’affilée; ses pansements semblaient l’immobiliser. Normalement, après une intervention les chimpanzés s’empressent d’arracher leurs pansements dès le réveil, même si nous espérons toujours qu’ils les gardent le temps que la médication fasse effet pour diminuer les risques d’infection.

Mais Binky semblait en état de choc; il touchait à peine son pied et sa jambe, un peu comme s’ils ne lui appartenaient plus. Il a lancé un appel à Tom et aux autres chimpanzés, puis s’est blotti et s’est rendormi. Quant à Tommy, il semblait rassuré de voir Binky éveillé et communicant avec les siens, même avec ceux qui étaient hors de vue mais qui pouvaient entendre son cri au loin, comme autrefois au cœur de la forêt africaine.

Tom lui restait couché là à attendre que Binky se lève. C’était touchant de voir sa sollicitude et nous l’en avons félicité à plusieurs reprises au cours de la journée.

Le lendemain, les choses avaient changé. Tom semblait angoissé et insistait pour aller rejoindre Binky. J’avais bien l’intention de l’y laisser aller, mais Rachel partageait la pièce avec Tom à ce moment là et elle n’est pas aussi délicate que Tommy lorsqu’il s’agit de blessures. Elle aussi était anxieuse et frappait pour qu’on la laisse entrer chez Binky. Tommy était très mécontent du comportement de Rachel et le manifestait bruyamment en tapant sur les murs.

Mais on pouvait constater en même temps à quel point il se maîtrisait. Ça me rappelait l’époque où, témoin des crises de Jeannie, il s’asseyait calmement sans intervenir, comme s’il avait compris que c’était plus fort qu’elle, qu’elle n’y pouvait rien, tout comme Rachel ce jour-là. Je remercié Tommy de ne pas s’en prendre à Rachel. Il est resté là, assis sur son lit, à regarder ailleurs.

Ce jour-là, le jeudi 10 décembre, comme Binky n’avait pas encore lui-même retiré son pansement, il nous fallait le faire à sa place. Je n’étais pas trop inquiète, sachant que Tommy pourrait s’en charger, mais il fallait qu’il y aille seul, sans Rachel.

Nous avons réussi à trouver une place pour Rachel à l’écart de Tommy, mais dès qu’elle m’a vu ouvrir la porte pour laissé entrer Tom, elle s’est mise à hurler et à se frapper, en proie à une violente crise d’angoisse. Pour la calmer, j’ai laissé tomber en disant à Tommy qu’il pourrait aller retrouver voir Binky un peu plus tard.

La veille, j’avais appelé Pat pour l’informer de la condition de Binky et lui demander de venir lui rendre visite pour le réconforter un peu. Pat s’est étonné de savoir Binky dans un tel état et il m’a promis de passer le lendemain, puisque de toute façon, il devait venir donner à Tommy sa « dose d’amour », pour compenser le fait que ses récentes visites avaient eu pour motif de lui administrer son injection de vitamine B-12.

Tout s’annonçait bien. Tommy et le Binkster profiteraient tous deux des bons soins de Pat.

Sauf que, comble de malheur ce jour-là, j’ai reçu un appel du bureau m’avisant que Mr. Puppy était en crise. Je pouvais l’entendre hurler de douleur au téléphone. Àgé de 16 ans, Mr. Puppy n’en a malheureusement plus pour longtemps à vivre. Une employée s’est chargée de l’emmener à la clinique. Peu après, j’ai reçu un appel me disant de venir au plus vite, que sa condition se détériorait. J’ai donc quitté la maison des chimpanzés en vitesse, pendant que Tom attendait encore d’être admis au chevet de Binky. Entre-temps, tel que prévu, Pat était en route pour la maison des chimpanzés, pour m’aider à faire enlever le pansement de Binky par Tom. Je l’ai appelé pour l’aviser de mon retard et il m’a dit qu’il s’amuserait avec Tom en attendant.

Sur le chemin du retour, je me suis arrêtée pour acheter des vitamines et d’autres articles pour les chimpanzés. Lorsque j’ai voulu appeler à la maison des chimpanzés pour obtenir un renseignement, j’ai entendu à l’autre bout du fil, avant même de composer le numéro, une incroyable cacophonie. J’entendais Kim dire à quelqu’un de raccrocher immédiatement, puis à l’arrière-plan une voix agitée qui demandait une pompe, puis les cris de Pat et encore la voix de Kim, à qui j’essayais en vain de demander ce qui se passait. Nous parlions tous en même temps sans le savoir. Quand Kim a finalement compris que j’étais au bout du fil, elle m’a dit en pleurant « C’est Tommy.» J’ai crié: «Quoi? Qu’y a-t-il? » Elle m’a répondu: “Il étouffe, il ne peut plus respirer. Pat est avec lui et il étouffe.»

J’ai su tout de suite qu’il allait mourir.

Je tout laissé tomber pour me précipiter vers la maison des chimpanzés. Sur le chemin du retour, nous sommes restés en contact- Kim, Cindy, Richard, Isabelle (notre technicienne en soins animaliers), Mario et moi-même. Richard donnait des instructions à Isabelle. Moi j’écoutais, impuissante. J’ai demandé à Richard de se rendre au plus vite et j’ai raccroché. Puis j’ai appelé le Dr. Capaldo (Theo) en pleurant: « Il est en train de mourir. Tommy est en train de mourir. » Ensuite, j’ai tenté de rejoindre ma famille.

Les huit minutes qu’il a fallu pour arriver m’ont semblé une éternité, les huit plus longues minutes de ma vie.

À mon arrivée, Pat m’attendait à l’extérieur et j’ai su que c’était fini. Il ne serait pas sorti si Tommy avait été encore vivant. Nous nous sommes embrassés en pleurant. Tout ce que je pouvais dire, c’était à quel point j’étais reconnaissante que Pat ait été là. Je n’aurais pu souhaiter à Tommy une mort plus douce que dans les bras aimants de Pat.

J’ai couru à l’intérieur, où tout le monde était absolument bouleversé. Je ne me souviens même plus de qui y était, seulement de la douleur intenable de voir Tommy étendu sans vie.

Pat m’a accompagnée et je me suis étendue près de Tommy. Puis les autres sont venus, mes sœurs d’abord, Linda, puis Dawna, suivies de mes beaux-frères, Chris et Tony. C’était d’une tristesse, et si soudain.

Kim, qui était à la maison des chimpanzés à ce moment-là, m’a dit que Tommy était tout joyeux de voir Pat, qu’ils s’étaient amusés ensemble, qu’ils s’étaient fait un brin de toilette, puis s’étaient assis calmement ensemble.

Elle m’a dit que Tom mangeait une laitue quand il s’est soudainement affaissé, manifestement en train d’étouffer. Sa tête est retombée. Pat a dit à Kim d’ouvrir la porte, ce qu’elle a fait. Il est entré et a commencé sur le champ à tenter de réanimer Tommy. Isabelle a réussi à l’intuber pour l’aider à respirer, pendant que Pat continuait le massage cardiaque. Puis, Isabelle lui a fait une deuxième injection, mais en vain. Au bout de quelques minutes, Tommy ne respirait plus.

En nous quittant ce jour-là, Tom a laissé dans nos vies un vide immense.

Pat m’a dit qu’il regardait Tommy droit dans les yeux quand il a pris son dernier souffle. Cela m’est d’un grand réconfort et je nous souhaite, à tous, le bonheur de mourir dans les bras d’un être adoré.

Lors de l’autopsie, nous avons constaté la piteuse condition de Tommy et nous avons compris qu’il n’aurait jamais pu survivre, même avec les meilleurs soins du monde. Son heure était venue. Sa chance aura été d’avoir près de lui au dernier moment son meilleur ami, celui qui l’aimait le plus au monde, qui aurait tout fait pour lui, qui le respectait et dont le cœur sera à jamais brisé de l’avoir perdu.

Pat vit un deuil profond. Il sait que Tommy est mieux là où il se retrouve, mais il lui manque terriblement.

Aussi difficile qu’elle soit pour Pat, pour moi et pour tous ses amis humains, la mort de Tommy est encore plus douloureuse pour sa famille de chimpanzés. Pour eux, l’absence est criante et envahissante. Tom avait pour eux la présence d’un père, d’un chef, d’un éducateur, et d’un ami.

Le silence est lourd dans la maison des chimpanzés. Je ne peux qu’imaginer leur désarroi, leur peur et leur colère.

C’est ce que doit ressentir ce pauvre Binky, qui a été témoin, encore une fois, de la mort d’un des siens. Il y a à peine trois ans, Binky assistait, impuissant, à la mort de Jeannie dans la même pièce où est mort Tommy. Cette nuit où Jeannie était si malade, ce sont les cris de Binky qui m’ont appris qu’elle était morte. Je l’avais veillée presque toute la nuit, mais c’est Binky qui l’a accompagnée à la fin.

Et ce cher petit Binky, le plus jeune de nos chimpanzés, aux prises avec la souffrance physique alors même qu’il subit la perte de cet ami qui vient de mourir là devant ses yeux.

La chirurgie de Binky tout juste après la mort de Tommy m’a rappelé à quel point cette succession d’épreuves est éprouvante pour les autres chimpanzés. Comme ils doivent souffrir de voir les leurs blessés, malades, et mourant l’un après l’autre.

Depuis le 9 décembre, Binky a été mis sous anesthésie trois fois. Ce traitement agressif était absolument nécessaire, non seulement pour guérir sa jambe et son pied, mais pour lui sauver la vie. Les radiographies n’ont relevé aucune fracture mais l’infection n’est toujours pas résorbée. Et il a l’air si déprimé d’être gardé à l’écart de ses amis.

Chaque soir, les autres l’appellent. Il leur répond d’une voix qui n’est pas la sienne. Ils ont besoin d’être rassurés. C’est Tommy qui, depuis douze ans, lançait l’appel matinal et le dernier appel du soir. Mais Tommy n’est plus et il leur faudra du temps pour trouver celui qui le remplacera. Rien ne sera plus pareil sans Tommy. Il nous faudra retrouver en nous l’énergie, la force et la sérénité qui étaient les siennes.

D’aucuns disent que son âme est enfin libre. Je crois fermement qu’il nous tient tous dans ses grands bras, comme le ferait un ange gardien. C’est lui qui nous donnera le courage de continuer à lutter pour sauver ses frères et sœurs, et nos propres âmes en même temps.

Le dimanche suivant, j’étais, comme d’habitude, à la maison des chimpanzés. C’est normalement ma journée préférée, parce que tout le monde est calme et de bonne humeur. Mais cette fois, un silence de mort régnait et les chimpanzés semblaient n’avoir envie de rien. J’ai trouvé sur le comptoir de la cuisine une carte laissée par Sari, une amie et bénévole de longue date qui consacre ses dimanche matins aux chimpanzés. Je l’ai souvent surprise à jouer à cache-cache avec Tom, mais personne d’autre n’était au courant de leur amitié secrète. Les mots que m’écrivait Sari au sujet de Tom m’ont bouleversée :

« Tom va me manquer. Il n’y a rien qui puisse changer ça.
La vie qu’il a vécue à la Fondation Fauna est un vrai miracle, c’était son destin et le nôtre. Je n’en reviens toujours pas qu’il nous ait acceptés, accueillis… D’avoir
eu ce privilège de faire partie de sa vie, de pouvoir courir avec lui, lui souffler dans l’oreille. Je suis désolée de le
voir partir. Et je sais que s’il était encore ici, c’est lui qui sécherait mes pleurs. »

Quelqu’un d’autre m’écrivait :

« Quelque part là-haut, il y a une étoile qui brille plus fort à cause de lui. »

C’est réconfortant de penser que chaque fois que nous regarderons le ciel, nous l’apercevrons, lui et tous ceux qui l’ont précédé et que nous avons aimés.

Une autre personne a écrit:

« Tom est au pays de l’Été, là où il n’y a rien à faire que d’être soi-même, là où l’air est toujours doux, l’herbe tendre et le soleil bienfaisant. »

Et puis ceci, qui m’a touchée profondément:

“ Nos cœurs et nos âmes pleurent avec vous le départ de cet être magnifique nommé Tom. »

Et finalement, pour celles et ceux d’entre vous qui n’ont pas déjà lu les mots réconfortants d’Allison Argo :

“ Tom avait le don d’inspirer tous ceux qui le côtoyaient, grâce à sa douceur, sa dignité et sa tolérance…Ce fût un privilège de faire sa connaissance. Je me souviens très bien du moment où j’ai écrit la conclusion du scénario de mon film. Alors qu’il ne me restait plus que quelques jours d’écriture, j’ai complètement perdu l’inspiration. Comme je commençais à désespérer de la suite, j’ai décidé d’aller me promener. Tout en marchant, j’ai commencé à me concentrer sur l’image de Tom au sommet de son arbre. J’ai essayé de me mettre à sa place, d’imaginer ce qu’il a dû ressentir là-haut, à enfin voir l’horizon et contempler le paysage qui s’offrait à lui, si différent et si éloigné de son pays natal. On avait volé sa vie à cet être d’exception et voilà qu’il pouvait voir au-delà des barreaux de sa prison. Ce n’était bien sûr qu’une vue restreinte, mais cela a dû être marquant pour lui… Au bout d’à peine une centaine de pas, les mots me sont venus. J’ai couru jusque chez moi, en larmes, pour les déverser sur mon portable. Avec le recul, je crois bien que ces mots m’étaient dictés par Tom lui-même :

‘ Nous savons si peu de choses de ce vieux chimpanzé que quelqu’un, quelque part, a nommé Tom. Nous savons qu’il a passé trente années de sa vie dans une cage d’acier. Il est enfin au terme de son voyage… On ne peut recréer le passé, mais on peut construire l’avenir en reconsidérant ce qu’il en coûte à ces milliers de chimpanzés qui, comme Tom, ont été sacrifiés pour que nous puissions vivre un peu plus longtemps et un peu plus joyeusement… Loin de sa forêt d’Afrique équatoriale, le vieux chimpanzé peut enfin admirer l’étrange paysage qui est désormais le sien. Ses épreuves sont terminées, mais son récit survivra, souvenir de la souffrance de tous ceux qui comme lui autrefois, attendent leur tour pour une vie meilleure.’


Merci Tom, de tout ce que tu nous as appris. Que ton souvenir nous inspire à changer pour le mieux. »


Ces paroles, qui nous invitent de manière si éloquente à devenir meilleurs, resteront longtemps dans nos mémoires. Tom a bien mérité son repos, mais nous avons encore beaucoup à faire. Nous devons rectifier tout le tort qui a été fait à ces animaux en notre nom. Le jour où nous aurons mis fin à la cruauté envers les animaux, nous aurons nous aussi le droit de nous reposer.

D’ici là, chaque soir, j’allume une bougie en souvenir de tous ceux que j’ai aimés et perdus. Je vous invite ce soir à faire de même pour tous ceux qui sont encore parmi nous et qui ont besoin de nous.

Avec amour,
Gloria
P.S.

La plupart d’entre vous sont au courant des nombreux ennuis de santé de Tom au fil des ans. Il souffrait d’une diarrhée chronique, une des séquelles de son infection au VIH. Chaque matin, il éprouvait des haut-le-cœur. Il avait développé à l’abdomen une masse d’origine inconnue qui l’empêchait de se nourrir normalement, mais il avait appris à se soigner lui-même en choisissant soigneusement ses aliments. Après sa mort, nous avons pratiqué sur lui une autopsie dont les résultats nous ont révélé l’étendue de ses souffrances. Qu’il y ait survécu aussi longtemps relève du miracle.

Nous vous ferons part des résultats définitifs de l’autopsie lorsqu’ils nous parviendront, mais tout ce que nous savons pour l’instant, c’est le tort inouï que lui ont causé trente années aux mains des chercheurs.

Nous savons aussi qu’il était fatigué, depuis des mois voire des années et qu’il peut se reposer maintenant. Sa vie au sanctuaire lui offrait le plus de choix possibles et il a finalement fait le choix de nous quitter. Tu nous manqueras, cher Thomas.

3 comments:

Candace said...

Gloria Grow and Fauna family--thank you for sharing Tom's last few days with all of us. It amazes me, with all the things the research community did to Tom, that he could still feel love for humans, at all. What a wonderful soul he was and his life has certainly made an impact on this human being.

Mr. Ring--I saw, in the documentary, the connection you and Tom had with one another. There isn't anything I can think to say to ease your pain. I wanted to say how blessed you were to have had Tom in your life, but I think you already know that.

When I think of Tom, now, it will be with both a smile and tears.

BLESSINGS TO THE FAUNA FAMILY

Anonymous said...

I have only just recently heard of Fauna (Reader's Digest story) and thought I would look you up and see how I can help. I am grief stricken with the story of Tom's Passing. Thank you so much for sharing such tender thoughts. I so hope it help you in your grief. To Gloria...you are an angel...to everyone at Fauna, God Bless.
Tara

Lucia Cristiana said...

Dear Fauna Family,

A sonnet from poet John Donne for our beloved Tom. We will miss him forever, but now he is free.

"Death, be not proud, though some have called thee
Mighty and dreadful, for thou art not so;
For those whom thou think'st thou dost overthrow
Die not, poor Death; nor yet canst thou kill me.
From rest and sleep, which but thy pictures be,
Much pleasure; then from thee much more must flow;
And soonest our best men with thee do go--
Rest of their bones and souls' delivery!

Thou'rt slave to fate, chance, kings, and desperate men,
And dost with poison, war, and sickness dwell;
And poppy or chrarms can make us sleep as well
And better than thy stroke. Why swell'st thou then?
One short sleep past, we wake eternally,
And Death shall be no more: Death, thou shalt die."